Koga is een Nederlandse fietsenfabrikant die gevestigd is in Heerenveen. Accell Group is de overkoepelende organisatie, Koga valt net zoals vele andere fietsenmerken onder deze groep. Koga staat bekend als een duur merk, maar de fabrikant richt zich op de veeleisende fietser die bereid is een centje meer te betalen voor topkwaliteit fietsen. Tot 2010 was de merknaam Koga Miyata, maar het is tegenwoordig Koga geworden. Miyata stond achter de naam vanwege de samenwerking met de Japanse framebouwer Miyata.

Geschiedenis van Koga

1974-1977

Gerrit GaastraIn 1974 kwam er door de verkorte werkweek meer tijd voor vrijetijdsbesteding. Om op deze trend in te spelen werd Koga B.V. opgericht. Andries Gaastra, voormalig verkoopdirecteur bij Batavus, begon met Koga B.V. toen zijn vader Gerrit Gaastra het bedrijf had verkocht. De naam van Koga komt voort uit de eerste twee letters van de achternaam van Andries vrouw, Kowallik, en zijn eigen achternaam.

Gaastra’s doel was een exclusieve lichtgewicht fietsenlijn te beginnen. De allereerste Koga-fiets die werd geproduceerd was in het huis van Gaastra zelf in Oranjewoud. Al snel gaat Gaastra activiteiten uitbesteden om wensen voor exclusiviteit te kunnen vervullen. Als Koga B.V. inmiddels importeur wordt van Shimano-onderdelen, ontstaat er een netwerk met andere fietsproducenten. Via dat netwerk heeft Koga B.V. ook connecties gekregen met Miyata die toen destijds al 80 jaar fietsframes deden produceren.

1977-1980

Koga Miyata start met de sponsoring van wielerploeg ”Ijsboerke”. Alle wielrenners reden toen der tijd op de Fullpro-L of Fullpro in OM uitvoering.

De Tour de France van 1980 kende grote successen voor de Ijsboerke Koga Miyata ploeg. Rudi Pevenage won de tweede etappe van Frankfurt naar Metz (276 kilometer) en na deze etappe mocht hij de gele trui aantrekken. Pevenage mocht negen dagen in de gele trui rijden en daarna mocht hij in de groene trui rijden. Hij won ook het puntenklassement. Pevenage had in Parijs 41 punten voorsprong op Seán Kelly.

Ook gaat de interesse ondertussen van Koga Miyata verder dan alleen racefietsen, in 1980 wordt de eerste toerfiets geïntroduceerd. Een van de eerste toerfietsen was de Road Runner Mixed.

1981-1986

Teamfoto Capri SonneIn 1981 gaat Koga Miyata ook de wielerploeg ”Capri Sonne” sponsoren. Peter Winnen, van de Capri Sonne wielerploeg, gaat mee doen met de Alpe d’Huez op een Koga Miyata fiets. De winnende fiets van Winnen werd pas de ochtend van de tour naar de Alpe d’Huez geleverd. De speciale, nog lichtere, fiets werd door monteur Aart Boer hoogstpersoonlijk zelf afgeleverd. Enkele rijders besloten op het laatste moment toen ook voor een nieuwe fiets te kiezen. Een van die rijders was Peter Winnen, die won toen de witte trui.

In 1982 komt er een economische crisis waardoor Koga Miyata noodgedwongen moet stoppen met haar sponsoractiviteiten. Koga Miyata begon zwaar financieel verlies te leiden, de economische crisis treft de luxe fietsen als eerste en daarna de toerfietsen.

In 1986 ging Koga Miyata weer een nieuwe fiets op de markt brengen, namelijk de mountainbike. De komst van de mountainbike was een antwoord op de groeiende trend in de Verenigde Staten en Canada. Koga Miyata was de eerste mountainbike producent in Europa.

Wegens stijging van de Yen wordt de behoefte aan een onafhankelijk product steeds en steeds groter. Koga Miyata ziet zijn kansen om haar marktaandeel te vergroten en gaat een tweede merk lanceren, namelijk: Giant. In 1988 wordt Giant ook weer verkocht, de reden hierachter was dat er grote concurrentie was met het eigen merk.

Eind 1986 wordt Andries Gaastra verkozen tot ondernemer van het jaar 1986.

1987-1998

In 1990 wordt de Amerikaanse Greg Herbold Wereldkampioen Downhill-fietsen tijdens het eerste UCI DH – DownHill Championship in Colorado. Herbolds rijdt op een Koga Ridgerunner als hij de Wereldkampioenschappen wint.

In 1990 wordt ook de Style 2000 verkozen tot Fiets van het Jaar. De fiets had die prijs gekregen omdat op dat moment de kettingkast alle tandwielen en derailleur weggewerkt hadden. Dit was nooit eerder voorgekomen.

In 1991 gaat Koga Miyata weer een ploeg sponsoren, namelijk de Tulip-ploeg. Adri van der Poel werd de kopman, later werd hij veelvuldig wereldkampioen veldrijden.

In 1992 wordt Koga Miyata verkocht door Atag-Holding, zij hadden voorheen enkel een bestaan in de verwarmingsdivisie. Gaastra neemt afscheid van het bedrijf, Co Rijcken die al vanaf het begin erbij was gaat de leiding overnemen van het bedrijf. Door de enorme groei van het bedrijf komt Gaastra niet meer toe aan productieontwikkeling, daar was Gaastra het meeste in geïnteresseerd. Wel blijft Gaastra nog een adviserende functie behouden binnen het bedrijf en heeft ook nog invloed op het ontwerp van de fietsen.

In 1998 wordt Koga onder de Accell Group gebracht. Atag gaat de fietsendivisie en verwarmingsdivisie opsplitsen om nauwkeurig per sector te kunnen presteren. Koga heeft hier veel geluk mee gehad want het jaar daarop gaat Atag grote verliezen boeken.

2000-2006

Leontien_Goud_2000In 2000 wint Leontien Zijlaard-van Moorsel tijdens de Olympische Spelen in Sydney 3 gouden medailles. Ook wint Leontien van Moorsel een zilveren plak. Ook rijdt van Moorsel op de drie kilometer individuele achtervolging op de baan een nieuw Wereldrecord. Tijdens de Olympische Spelen en de Tour de France sponsort Koga Miyata haar fietsen.

In 2004, tijdens de Olympische Spelen van Athene, behaalt Leontien Zijlaard-van Moorsel haar vierde Olympische titel en een bronzen medaille.

Koga Signature ontstaat in 2006. Of het nu gaat om een trekking- toer- of sportieve fiets, met Koga Signature kan je jouw eigen fiets samen stellen. Je kan overal en op elk moment je fiets aanpassen. De fietsconfigurator op de site biedt je de kans om stap-voor-stap je eigen droomfiets te ontwerpen.

2007-heden

In 2007 werd het testcentrum geopend van Koga Miyata. Het zelf testen en zelf vaststellen van de producten die Koga Miyata levert is belangrijk volgens algemeen directeur Wouter Jager. Koga Miyata streeft naar kwaliteit, daarom is dat testcentrum geopend.

In 2008 wint Marianne Vos goud op de Olympische Spelen van Beijing. Koga ontwikkeld speciale frames voor de renners.

In 2010 veranderd Koga Miyata de naam naar alleen Koga. Kort, maar krachtig zoals in 1974 ook het bedrijf heette.

In 2014 is ter gelegenheid van het 40-jarig bestaan een gelimiteerde serie van lichtgewichte racefietsen op de markt gebracht. Elke fiets is gebouwd door een toegewijde monteur met alleen uitsluitend premium componenten op de fiets. Deze exclusieve fietsen zijn voorzien van genummerde badges en worden geleverd met een certificaat van echtheid.